Advaita / non-duality

Swami Vishnudevananda Giri: The Meaning of Life — Living in the Modern World

Om Namaste!

We are taught by the ancient Vedic wisdom that life is too great a mystery, too big a secret, no matter how we would like to live in it. The human who does not think about life, about its meaning, about his place in it, he unintentionally goes with the flow without any minimal reflection. This doesn’t seem like a life of a human, this is closer to animals. Animals do not reflect, they live life in the animal-like way and therefore karma does not accumulate and there is not much demand from them. But man (manushya) is a creature that has reason, the ability to reflect on understanding. Therefore a sign of a healthy mature person is one who asks the question about the meaning of life. Who am I? What is this whole world? What is God? Why do I live and what is my place in this world? What is my role in this world, and what is my relationship with God?

The Vedic tradition tells us how one can live in this world. To live kindly and honestly in this world, one must accept a certain status. Your status determines your lifestyle. If you don’t have a status, if you have no philosophy of the ideology of the status, then you have no philosophy of life, there is no meaning of life. In the ancient Vedic society status was defined as:

1. Brahmachari — a student who receives knowledge; it corresponds to a student of the modern society.

2. Grhastha — householder; corresponds to a middle class person living in a family.

3. Vanaprastha — it is the one who retreats to the forest in search of the absolute truth, with his family, wife or by himself. It corresponds to a retired human in modern society in a reduced form.

4. Sanyasi — it is the one who follows the path of liberation and practices yoga and meditates on the Absolute; seeking to know himself and God. This corresponds to the monk in modern society, to the one who has renounced the world.

So to answer the question “how to live in the modern world?” My answer is this: choose the status that best suits your meanings, values and goals, but for this you need to understand what is the meaning of my life, what are the values and what do I live for. If you do not determine what is the meaning of your life, what are the values of your life, then the question itself of how to live will be meaningless.

How to live is a model, it’s already a status, the adoption of certainties or obligations, or the choice of a certain movement, but the question is why live like that? This is a question of meaning, about goals and life strategies. And again, Vedic wisdom says that there are four main goals of life:

Dharma — it is to be devotional, a decent person so that the next life is a heavenly one, or a good incarnation; in general to do good karma, to live favorably successfully in any life – this is Dharma. That is, in this life you need to observe the principles, perform rituals, make offerings, pray, lead a good willing life, the path of Dharma.

The second is called Ardha. Ardha is the path of material prosperity. How to improve your life in order to be happy, harmonious in this material world.

The third one is Kama — how to receive bliss, happiness, joy and pleasure from the life that we live.

And the fourth one is Moksha — the way of liberation. How to free yourself from all illusion and samsara and achieve mergence with God, and depending on what purpose you choose, you need to choose a status. If your goal is to achieve liberation, to understand God, you need to choose the status of a sannyasi, a monk, a detached hermit, or vanaprastha, a householder who lives the life of a downshifter. Or the status of a brahmachari who studies in the ashram and then in the future will accept the status of a sannyasi. If your goal is artha — material prosperity, you need to choose the status of householder of grhastha. Taking vows and commitments to a righteous life, living a good willing life is not easy, it requires some effort. If your goal of kama — the satisfaction of desires, this is also the status of a householder.

***

~Swami Vishnudevananda Giri is a spiritual teacher in a tradition of Advaita Vedanta and yoga, a sadhu, realized master-jnani, a philosopher, theologian, writer, pilgrim-traveler who has disciples all over the world – in Russia, Ukraine, USA, Europe, India and Nepal.

©Excellence Reporter 2020

Original text-interview (Russian):

Смысл жизни — как жить в современном мире?

Нас учит древняя ведическая мудрост, жизнь это слишком Великая тайна, слишком большая мистерия, что бы мы не задумывались как в ней жить. Человек, который не задумывается о жизни, о смысле ее, о своем месте, он безвольно плывет по течению без какой-то минимальной рефлексии. Это не является человеческой жизнью, это ближе к животным. Животные не рефлексируют, они проживают жизнь по-звериному и поэтому кармы не накапливаются и с них спрос не велик. Но человек (манушья), это существо, которое имеет разум, способность к рефлексии к осмыслению. Поэтому признак здравого зрелого человека это тот, кто задает вопрос о смысле жизни. Кто есть Я? Кто весь этот мир? Что есть этот Бог? Зачем я живу и каково мое место в этом мире? Какова моя роль в этом мире, каковы мои взаимоотношение с Богом? 

Вот ведическая традиция она говорит, как можно жить в этом мире. Чтобы благоприятно, правильно жить в этом мире, надо принять определенный статус. Ваш статус определяет ваш стиль жизни. Если у вас нет статуса, нет философии идеологии статуса значит у вас нет философии жизни, нет смысла жизни. Статус в древнем ведическом обществе раньше определялся как: 

1) Брахмачари – ученик тот, кто получает знания, соответствует примерно студенту или школьнику в современном обществе. 

2) Грихастха – домохозяин, соответствует человеку среднего класса, живущего в семье. 

3) Ванапрастха – это тот, кто удаляется в лес для поиска абсолютной истины с семьей, женой или сам. Соответствует примерно пенсионеру в современном обществе в сниженном варианте. 

4) Саньяси – это тот, кто идет по пути освобождения и занимается йогой и медитирует на Абсолют, пытается познать себя и Бога. Это соответствует примерно монаху в современном обществе, тому, кто отрешился от мира. 

Вот на вопрос как жить в этом современном мире? Я говорю так – выберите тот статус, который больше всего соответствует вашим смыслам ценностям и целям, но для этого надо понять в чем смысл моей жизни, каковы ценность и для чего я живу. Если вы не определите в чем смысл вашей жизни, каковы ценности вашей жизни, то вопрос как жить будет бессмысленным. 

Как жить – это модель, это уже статус, принятие определенных или обязательств, или выбор определенного движения, но вот вопрос зачем так жить? Это вопрос смысла, про цели и жизненные стратегии. И опять же, ведическая мудрость говорит, что существует четыре главные цели жизни:

– Дхарма – это быть благочестивым, порядочным человеком что бы в следующий жизни иметь жизнь на небесах, или хорошее воплощение, в общем делать хорошую карму, жить благоприятно успешно в любой жизни –это Дхарма. То есть в этой жизни нужно соблюдать принципы, совершать ритуалы, делать подношения, читать молитвы, вести правильную жизнь, путь Дхармы. 

– другое называется ардха. Ардха – это путь материального процветания. Как улучшить свою жизнь что бы быть счастливым гармоничным в этом материальном мире.

– третье называется кама – как получать блаженство,счастье радость и удовольствия от той жизни, которой мы живем. 

– и четвертый, это мокша – путь освобождения. Как освободиться от всей иллюзии и сансары и достичь слияния с Богом, и в зависимости от того какую цель вы выбираете, вам надо выбирать статус. Если вы выбираете цель достичь освобождения, постичь Бога, вам надо выбирать статус саньяси, монаха отрешённого отшельника или ванапрастхи, домохозяина, который живет жизнью даушифтера. Либо статус брамачари, который учиться в ашраме и затем в будущем примет статус саньяси. Если ваша цель артха материальное процветания вам надо выбирать статус домохозяина грихастхи. Принимать обеты определенные обязательства и жить праведной жизнью, праведная жизнь — это тоже не просто, она требует определенных усилий. Если ваше цель кама –удовлетворений желаний – это тоже статус домохозяина. 

Ом намасте !!!!

Махамандалешвар Свами Вишнудевананда Гири

Духовный учитель (имеющий полномочия инициировать в саннясу) в традиции адвайта-веданты и йоги, садху, реализованный мастер-джняни в линии адвайта-веданты, философ, теолог, писатель, паломник-путешественник, имеющий учеников монахов и мирян по всему миру – в России, Украине, Белоруссии, Европе, США, Индии, Непале. 

Родился в 1967 году в СССР, на территории Украины.

Духовную практику, медитацию начал самостоятельно практиковать в возрасте шести лет, опираясь на интуитивную память прошлого.

Принял Санатана Дхарму как свой путь и вероисповедание в 19 лет.

Провел несколько уединенных затворов, выполняя тапасью йоги, один из которых длился почти три года. В результате последнего ритрита в 1993-1995 г. реализовал самадхи и достиг просветления.

Проповедь Санатана Дхармы, учения адвайта-веданты, ануттара-тантры ведет с 1995 года.

Автор более 50 книг и нескольких сотен статей по философии йоги. Наиболее значительные и известные труды и книги: двухтомник «Сияние драгоценных тайн лайя-йоги», «Песни пробужденного», «Вселенная джняни», «Духовная алхимия: путь внутреннего аскетизма», «Моя жизнь в Боге».

Прочел несколько тысяч лекций по философии веданты, йоги, тантры, метафизике и мифологии Санатана Дхармы.

Обучает джняна, раджа, бхакти, карма-йоге, кундалини, лайя-йоге, учениям ануттара-тантры сиддхов.

Инициатор нескольких Международных конгрессов Адвайта-веданты в России, нескольких фестивалей ведической культуры, ведического кино, ведической литературы и межконфессиональных международных встреч в Европе в рамках проекта «Эра единства».

В 2010 году на мировом фестивале Кумбха Мела в Харидваре принял статус санньяси и духовное имя от махамандалешвара ордена Джуна Акхары Сомнатх Гири Махараджа (святого махайоги Пайлот Бабаджи) и статус махамандалешвара от ачарьи-махамандалешвара Шри Свами Авдешананды Гири в монашеском ордене Джуна Акхара, основанном Шри Шанкарачарьей. В 2014 году в Аллахабаде статус махамандалешвара был также присвоен его ученице – Свамини Ананда Лила Гири.

Проповедует Санатана Дхарму, путь практической веданты, учение ануттара-тантры в России, странах Европы, США, Индии, Непале, Индонезии.

По версии издания ВВС входит в тройку наиболее влиятельных санньяси-индуистов из числа европейцев.

Является вдохновителем создания нескольких ашрамов йоги в разных странах – Дивья Лока (Россия), Садху Лока (Непал), Шанти Лока (Индия), и духовным учителем мирян (грихастх), карма-санньяси, брахмачари и санньяси, живущих в них.

Excellence Reporter 2020

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.