Fr. Mikhail Makhov: On the Meaning of Life


I was asked by Excellence Reporter to answer the question: “what is the meaning of life?” I tormented myself all evening and night, remembering how I have lived and what I had in my life, and what I saw as meaningful in this life.

With great surprise I saw that many times I found meaning since early childhood. I wanted to become a pilot when we were in the in kindergarten, and the planes flew and we shouted, airplane, airplane, you take me on a flight! Then I wanted to be an astronaut, because they started building wooden rockets in the yards and we children went into them and wanted to be astronauts. And gradually the concepts of who I could become changed in my life. It turned out that yes, the physical state and health fit you well, but one eye does not see, therefore you can’t go to pilots.Yes, you know how to take pictures, you know how to shoot on video, but they won’t take you to the operator because one eye does not see.

The tragedies that you cannot become someone and your life loses its meaning repeatedly visited me. Optimism probably came to the rescue, such an internal natural optimism – “well, I’ll be something else.” Love came to the rescue, that is the desire to be something else and to do what may make sense has always been from the fact that there was some kind of love for someone or something.

Having walked through life in my memories and having arrived to this day, I myself became convinced that I’ve done nothing wrong in life. Of course there were sins; from the point of view of the church there probably were significant ones. But to attribute them to the fact that I spent my life badly and its meaning was that I did poorly in life and therefore life did not make sense – I can’t do that. Moreover, I have some kind of evidence that we’ve done things that was not in vain and we did it for the good of all. And the evidence is quite simple – well, somewhere around seven people I pulled out of the water, I saved from drowning. We rehabilitated drug addicts and also rescued several people. Once I visited Father Naum and this question about meaning came about, that somehow everything turns out meaningless – you do, you do, and you always get into some kind of a dead end. This was especially true with drug addicts because we really invested efforts in some of them but they still relapsed. And this led to some despair. And Fr. Naum says: “how many did you save?” I reply: “a few dozens did pass, we did save”. “Well, then I tell you – if at least one survived, then you have already lived your life for a good reason.” Oh, how this reassured me. Moreover, it calms me down because if you count how many we still saved, including from hanging, persuading someone not to commit suicide; saved from despair, persuading someone to do some work and not get drunk and everything else. And it turned out that there is meaning.

And now I will tell you what this meaning is. But first I’ll tell you as I understand it.

The Universe, the Universe with God, that in this Universe there is beauty, that is, what the Lord has already created and is some kind of finished creation, any creation of God in development. Like the human being, a human being develops slowly. We cannot say that the Lord did it once in time; breathed into him and he became a perfect man. I see how a human develops, historically I see how he moves from the misunderstanding of the words of God which the Lord gives to humanity. As it passes from simplicity to the knowledge of these words divine. As the light passes into his/her existence, into his/her spiritual existence that the Lord commands. And this is a continuation of creation. But man is already beautiful. This beauty that the Lord created is the basis of the entire universe.

But there is chaos in beauty. And this chaos is building material for beauty. That is, the Lord continues the construction of the universe, the creation of beauty in it. And all this happens on the basis of love. Beauty comes out of love; from what needs to be done better. And this can only exist in love, because in hate there is only destruction, in hate everything is possible misfortune.

So because there is still a lot of chaos in the universe and a lot of building material; since this work of God keeps moving, this is God’s construction, the main meaning of life is to be an assistant to God, to co-create with God, to participate in the co-creation of beauty. And there are no limits to your co-creation. Therefore, even making a little thing of some kind… There are such masters who, on a poppy seed, create something beautiful. You are participating in the creation of a universal, all divine beauty. And you are already a co-creator. And then I realized at some point that the meaning of man is worship, or co-creation, or helping God, in love, in beauty, in kindness, which is expressed through thoughts, words, and deeds. That is, you can think badly and you will already create chaos; you will destroy what is created. And the Lord also destroys sometimes. Here is imperfection, created imperfection or, so to speak, obsolete imperfection. The Lord destroys, it again turns into building material, and from it again it is possible to create the way it is created from all material. Therefore, the meaning of all life is co-creation with God in beauty.

This is my conclusion and I believe that everyone can participate in this. This participation begins with awareness of oneself and one’s meaning. With the realization of what you have, like that building material. What is your talent, what are you talented in? Where can you create beauty? And everyone has this opportunity. Someone can do good workmanship, someone speaks the language well, someone composes music and someone plays this music. And when I see this, and I see special examples of high great beauty, it surprises me and it seems to me that sometimes it affects the whole universe. You do something, you say something, you lead a channel, you try to do good, you give to people and suddenly they say: “a supernova has arisen”. And you think: “have I really helped make this star?” Or you hear: “an asteroid crashed into Jupiter.” And you really think that I’ve done something wrong here. Well and so on. Of course I’m joking a bit here.

I love this beauty of the Universe created for us by the Lord so that we understand that this beauty is alive and everyone can participate in this beauty as an assistant to God.

May all be in good health!
May all have meaning!

~Mikhail Makhov – Russian priest, The Shelter of Angels.

Copyright ©2020 Excellence Reporter

Original Russian interview:

Михаил Махов: Смысл жизни

Меня попросили ответить на вопрос “в чём смысл жизни?”. Я про мучился вечер, ночь, вспоминая как я жил и что у меня было в жизни, и в чём я видел смысл в этой жизни.

С большим удивлением я видел что много раз я находил смысл начиная с раннего детства. Хотел стать лётчиком когда гуляли в детском садике, и летели самолеты и мы кричали самолёт самолёт ты возьми меня в полет. Потом хотел быть космонавтом потому что начали строить деревянные ракеты во дворах и мы дети в них заходили и хотели быть космонавтами. И постепенно в жизни менялись понятия о том кем же я могу стать. Оказалось что да, физический и по здоровья всё подходишь, но один глаз не видит, в лётчики ты не пойдёшь. Да, умеешь фотографировать, умеешь снимать на видео, но в оператора тебя не возьмут, потому что один глаз не видит.

Трагедии того что ты не можешь кем-то стать и жизнь твоя теряет смысл оказывается неоднократно меня посещали. И выручала наверное оптимизм, такой внутренний природный оптимизм – а ладно, буду чем-то другим. Выручала любовь, то есть желание быть чем-то другим и заниматься тем что может иметь смысл, всегда была от того что была какая-нибудь, к кому-нибудь любовь.
Пройдя по жизни в своих воспоминаниях и придя к сегодняшнему дню я сам для себя убедился что Я ничего плохого не делал в жизни. Нет грехи конечно были, с точки зрения церковной может быть не маленькие грехи. Но приписать их к тому что я жизнь провел плохо и смысл её оказался в том что я делал плохо и поэтому она смысла не имело – я не могу. Больше того у меня есть некие такие свидетельство того что что-то делали не напрасно и делали для блага. И свидетельство это достаточно просты – ну где-то около 7 человек я только из воды вытащил, спас из воды. Мы реабилитировали наркоманов и тоже нескольких человек спасли. Вот однажды я был у отца Наума и как раз вот этот вопрос о неком смысле, что как-то всё вот получается бессмысленно – делаешь, делаешь, и всегда попадаешь в какой-нибудь тупик. Это особенно с ребятами наркоманами поскольку действительно в некоторыми вкладывали усилия, а они всё равно срывались. И это приводило к некоторому отчаяние. А батюшка и говорит: в скольких спасли? А я: прошло несколько десятков. Конечно спасли. Ну так вот я тебе говорю – если один выжил ты жизнь уже прожил не зря. Ой как это меня успокоила. Больше того так и успокаивает потому что если посчитать скольких всё-таки спасли, в том числе спасали от повешения, уговаривая кого-то не совершать в себе самоубийство; спасали от отчаяние, уговаривая кого-то заняться делом а не спиваться и всё остальное. И смысл оказалось есть.

И я вам сейчас скажу в чём этот смысл. Но сначала расскажу так как я понимаю.

Вселенная, вселенная с Богом, что в этой вселенной есть красота, то есть то что у Господа уже создана и является неким таким законченным творением, любое творение Бога в развитии. Как и человек, человек развивается потихонечку. Нельзя сказать что его сделал господь когда-то; вдохнул в него и он стал совершенный человек. Я вижу как человек развивается, исторический вижу как он переходит от непонимания слов Божией которых Господь даёт человечеству. Как переходит от простоты отношении к знанием этих слова божественные. Как переходит в своё существование световое, в своё существование духовное которое заповедает Господь. И это продолжение творение. Но человек уже красив. Вот это красота которую Господь создал она основа всей вселенной.

Но в красоте есть хаос. И этот хаос это строительный материал для красоты. То есть продолжает господь строительство вселенной, создание в ней красоты. И всё это на основании любви происходит. Красота появляется из любви; из того что нужно сделать лучше. А это можно быть только в любви, потому что в ненависти идёт только разрушение, в ненависти всё возможное беда.

Вот поскольку во вселенной ещё много хаоса и много строительного материала; поскольку в ней продолжается это творчество бога, это бога строительство, то главный смысл жизни это быть помощником богу, сотворчество с богом, сотворчество красоты. И здесь нет пределов твоему сотворчество из твоему соучастию. Потому даже делая маленькую какую-то вещичку… Есть знаете такие мастера которые вот на маковом зернышке что-то делают красивое. Ты участвуешь в создании всеобщей, все божественной красоты. И ты уже сотворец. И когда я понял в какой-то момент что смысл человека это богослужение, или сотворчество, или помощь Богу, во любви, в красоте, в доброте, которое выражается через помыслы, слово, и дела. То есть можно думать плохо и уже ты будешь создавать хаос; ты будешь разрушать то что создано. А господь и разрушает иногда. Вот несовершенство, созданная несовершенство или можно так сказать устаревшая несовершенство. Господь разрушает, она опять превращается в строительный материал, и из него опять можно сотворить как творится из всего материального. Поэтому смысл всей жизни это сотворчество богу в красоте.

Вот такой мой вывод и я считаю что в этом участвовать может каждый. Участие это начинается с осознание себя и смысла своего. С осознание того что у тебя есть, как этот строительный материал. Какой твой талант, в чём ты талантлив. В чём ты можешь создать красоту. И это у каждого есть возможность. Кто-то рукотворчество может хорошо заниматься, кто-то языком хорошо говорит, кто-то музыку сочиняет а кто-то играет эту музыку. И я когда вот это вижу, и вижу особые примеры высокой большой красоты, то меня это удивляет и мне это кажется что иногда это на всю вселенную влияет. Делаешь, делаешь что-то, говоришь, говоришь что-то, ведёшь канал, людям пытаешься дать добро и вдруг говорят: возникла сверхновая звезда. И думаешь: уж не я ли помог её сделать эту звезду. Или слышишь вот астероид врезался в Юпитер. И думаешь уж не я ли что-то тут такое накосячил. Ну и так далее. Конечно немножечко шучу. Но мне вот нравится это красота вселенной создана для нас господом для того чтобы мы поняли что она живая это красота и каждый может в этой красоте участвовать как помощник Богу.

Здоровье всем!
Смысла жизни всем!

~Михаил Махов – Приют Ангелов.

Copyright ©2020 Excellence Reporter

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.